10月7日,是纽卡斯尔联被沙特公共投资基金(PIF)收购1周年的日子。1年前的今天,小股东斯特夫利女士曾当着纽卡球迷的面,谈起挑战巴黎圣日耳曼和曼城的雄心。1年过去,纽卡离这个目标仍差之千里,但俱乐部有底气说,他们走在正确的道路上。

主帅埃迪豪一直讲,纽卡不搞革命,只求进化。新时代2个转会窗,纽卡共花费2.15亿英镑,签入8名球员,开销高于前朝阿什利最后9个转会窗相加。成效是,纽卡上赛季下半程强力反弹,神奇保级并取得第11名,本赛季则暂列英超第7。金元有用不假,但纽卡并未买入任何球星,新援整体实力也未必多高,更关键的还是新时代上任的埃迪豪打造出了强悍的团队精神,而团队精神又以跟“土豪”二字背道而驰的限薪政策为巨大前提。纽卡是足坛对工资理论学得最好的球队之一,现阶段周薪12万英镑封顶,无人高薪,全队团结。

更衣室和谐,整个班子以及整家俱乐部也和谐。总有网友戏言哪个落魄名帅就等着执教纽卡,但埃迪豪深得高层信任和喜爱,今夏续签长期合同,新来的总监也没有影响他在“转会委员会”的席位以及一票否决权。一线队竞技部门身后,是整个重焕生机的团队。纽卡着力改善了非竞技部门工作人员的待遇,工资普遍提高约25%,很多员工是十年来首次涨薪。球探们也干劲更足,阿什利时代曾让他们坐公交出行,现在打车给报销了。

纽卡内部感恩新老板,外部则不同。沙特在英国形象不好,给纽卡拉了不少仇恨。而纽卡酷似沙特国家队风格的第三球衣设计,以及全队已2次赴沙特拉练、世界杯期间还将第3次朝拜,也引来阵阵嘲讽。不友好的周遭环境,令纽卡更加受到财政公平政策的束缚,无法大肆烧钱,但新东家在很多与巨额财富没有直接关系的领域体现出了诚意。沙特老板把纽卡日常事务交给斯特夫利,她已通过良好的工作成果赢得沙特人的深厚信任。而对纽卡球迷来说,收购以来,斯特夫利和丈夫从未缺席过球队任何一场比赛,这个基本态度就跟阿什利对比鲜明。

纽卡的硬件设施正在升级,仅为改善训练场草皮便已投入200万英镑。现在的纽卡训练场,天上飞着无人机记录球员数据,场边候着9米高的专业机器等着修整草皮,一旁还有巨型起重机,正在修建全新的训练设施,包括水疗池、健身馆、娱乐室等——这还都是短期措施,纽卡计划三五年后,搬到全新的训练中心,新基地的硬件水平将对标业内领先者热刺和莱斯特城的水准。

回到竞技方面,纽卡远不止关注一线队,还在大力加强青年学院建设,最新谈资是号称“击败巴萨”抢来的18岁澳大利亚国脚前锋库乌勒。纽卡青训曾常年提供反面教材,从当年被南安普敦捷足先登抢走希勒,到2018年65万贱卖给彼得伯勒联的伊万托尼如今成为身价半亿的英格兰国脚,再到去年放弃的本队名宿之子博比克拉克上月已在利物浦一线队有过出场,罄竹难书。埃迪豪说:“我愿意认为,这种事今后不会再发生了。”

种种迹象显示,纽卡新老板是来正经做事的,球迷也就重新有了盼头。俱乐部2019年有1万套季票砸在手里,而现在,纽卡相信,圣詹姆斯公园有朝一日扩建为7万容量也不够坐的。

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